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nov. 7 de 2014
Innovación y tendencias
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Resumen:

En el mismo espacio donde se encuentra ubicada una de las presas más famosas del mundo e ícono de la ingeniería de Estados Unidos, está el puente en arco de concreto más grande de este país, el cual fue inaugurado en el año 2010. El puente en arco ubicado sobre el río Colorado en límites con la Presa Hoover es el más grande del mundo en su tipo y también uno de los más altos.

Esta estructura es conocida como el puente de la Presa Hoover, pero su verdadero nombre es Mike O’Callaghan–Pat Tillman Memorial Bridge.

Puente y Presa Hoover

Puente y Presa Hoover.

Crédito: Flickr – Roen Kroetz

El puente tiene 275 metros de altura por encima del suelo y fue construido bajo condiciones extremas: viento de más de 130 km/h y 50 °C de temperatura promedio, características que llevaron el proceso constructivo al límite.

Este proyecto fue prioridad para el gobierno del sur oeste de los Estados Unidos, debido a que desde la construcción de la Presa Hoover, los Estados de Arizona y Nevada se encontraban unidos por una estrecha vía que colapsaba fácilmente con el tráfico promedio diario. También se tuvo en cuenta el factor seguridad, ya que el alto tránsito que circulaba por la vía de la presa facilitaba un posible atentado terrorista.

El puente está soportado por 15 pares de pilas y un arco de 16.000 toneladas, construidos en concreto reforzado. A cada lado, el arco se sostiene en los estribos del puente, los cuales son los encargados de soportar toda la presión externa. Uno de los mayores retos del proceso constructivo fue el vaciado de más de 2.000 m3 de concreto en el estribo del lado del Estado de Arizona, este “subproyecto” se dio a conocer en Estados Unidos y en todo el mundo como el vaciado del millón de dólares. En el puente, también se usaron 400 bloques prefabricados de concreto para la construcción de las pilas, cada bloque prefabricado pesa aproximadamente 40 toneladas.

Estructura del puente de la presa Hoover

Estructura de arco y pilas del puente de la Presa Hoover.

Crédito: Cortesía Sergio Ojeda

Dentro de la logística para realizar el proceso de descarga y vaciado del concreto, fue necesario usar 250 metros de tubería, la cual permitiría llevar el concreto desde la estación de bombeo hasta el estribo. Este proceso tenía como principal amenaza la temperatura inclemente de la zona, la cual era de más de 45 °C y podría acelerar el fraguado, lo que ocasionaría una obstrucción de las tuberías o falta de continuidad del concreto en el estribo, generando fisuras y grietas dentro del elemento estructural.

El proceso de vaciado del estribo se hizo por la noche para evitar los problemas previamente mencionados, sin embargo, también fue necesario enfriar el concreto. Se bombeó nitrógeno en la mezcla y al mismo tiempo se rodeó la tubería con agua fría para mantener la temperatura constante. Durante el vaciado fue fundamental garantizar que el concreto se encontrara a menos de 27 °C. La actividad inició cerca de las 10 p.m. y tuvo una duración de 14 horas.

Columnas y estribos del puente de la Presa Hoover

Columnas y estribos del puente totalmente terminados.

Crédito: Flickr – Navin75

Después de la construcción de los estribos, el equipo de trabajo se concentró en la pieza central del puente: el arco. El arco tiene 320 m de longitud y se construyó al mismo tiempo, partiendo de ambos lados. El sistema de arco permite que la estructura reciba su peso propio y todas las demás cargas para transformarlas en empujes horizontales y verticales transmitidos a los estribos.

Para la construcción de este arco, se usaron torres provisionales construidas sobre las pilas iniciales del puente y desde estas se colocaron tirantes de acero que iban sujetando las piezas de concreto. Este método, conocido como estabilización por tirantes, permitió utilizar encofrados deslizantes, lo que generó una optimización del tiempo ya que no se requería el fraguado de la pieza anterior para poder avanzar.

Proceso de construcción del puente de la Presa Hoover

Proceso de construcción del arco o estructura central del puente.

Crédito: Flickr – Chuck Abbe

Cuando los dos semiarcos llegaron a su punto más crítico, se tenía una distancia de separación de 9,5 mm entre las dos partes, este espacio fue sellado haciendo uso de un material bombeable especial de alta resistencia.

Una vez construido el arco de concreto, la estructura era capaz de sostenerse por sí sola, por lo cual se procedió a retirar los tirantes y las torres provisionales, pues no estaban desempeñando ningún tipo de función. 

Puente Mike O’Callaghan–Pat Tillman Memorial

Puente Mike O’Callaghan–Pat Tillman Memorial totalmente terminado.

Crédito: Cortesía Sergio Ojeda

Nota aclaratoria de responsabilidad: Las observaciones contenidas en este documento son de carácter informativo y deben ser aplicadas y/o evaluadas por el constructor o usuario solamente en caso de considerarlas pertinentes. Por lo tanto, estas observaciones no comprometen a Argos, a sus filiales o a sus subordinados.

Uno de los mayores retos del proceso constructivo fue el vaciado de más de 2.000 m3 de concreto en el estribo del lado del Estado de Arizona, este “subproyecto” se dio a conocer como el vaciado del millón de dólares.

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Conclusión

Continuando con el proceso constructivo, se procedió a levantar los 12 pilares faltantes, los cuales también fueron construidos usando piezas prefabricadas de concreto que eran puestas por inmensas grúas. Sobre los pilares se construyó el tablero del puente, el cual está formado por 4 vigas de acero, sobre el cual se levantó la carretera que adicionalmente cuenta con barreras laterales de 1.8 m de altura para evitar accidentes.

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