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jul. 21 de 2015
Concreto
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Resumen:

Disminuir la permeabilidad de las estructuras de concreto es de vital importancia, dado que el concreto, al estar expuesto a agentes externos, puede deteriorarse de tal forma que se vea afectada su estructura y durabilidad.

*Artículo cortesía de la Asociación Colombiana de Productores de Concreto – Asocreto.

Crédito: Flickr – Metropolitan Transportation Authority of the State of New York

Crédito: Flickr – Metropolitan Transportation Authority of the State of New York

 

Disminuir la permeabilidad de las estructuras de concreto es de vital importancia, dado que el concreto, al estar expuesto a agentes externos, puede deteriorarse de tal forma que se vea afectada su estructura y durabilidad.

Hoy en día las especificaciones de los proyectos solicitan una vida útil de hasta 50 años y en algunos casos este tiempo de servicio es mayor, como ocurre con los túneles, los cuales es su mayoría están diseñados para tener una vida útil de hasta 120 años. La protección que brinda disminuir la permeabilidad del concreto, puede tener ventajas, además de técnicas, en términos de durabilidad de la estructura, también económicas, dado que reduce gastos por reparaciones o mantenimientos que se pueden evitar desde el diseño y construcción.

ENEMIGOS DEL CONCRETO

Los siguientes son algunos de los agentes a los que puede estar expuesto el concreto y su forma de impactar a la estructura:

  • Entrada de agua: Deteriora la estructura debido a la condensación y crecimiento de moho interno y además corroe el acero estructural.
  • Sustancias químicas agresivas: Deterioran el concreto debido a los sulfatos y cloruros presentes en el medio que generan corroción del acero estructural y deterioro de la masa de concreto.
  • Fuerzas estáticas desiguales: Fisuración del concreto.
  • Fuerzas dinámicas: Fisuración del concreto.
  • Cambios en la temperatura: Puede agrietar el concreto y por efectos de la condensación, penetrar la estructura afectándola físicamente.
  • Penetración de gases: Exposición de los gases internos de la estructura.
  • Hongos: las bacterias pueden atacar al concreto y al impermeabilizante que pueda tener.

Crédito: Flickr - Minnesota National Guard

Crédito: Flickr – Minnesota National Guard

GRADOS DE IMPERMEABILIDAD DEL CONCRETO

Es de gran importancia tener en cuenta algunos aspectos como el uso que va a tener la estructura, la vida útil que se espera de ésta, los costos que se pueden generar en el momento de la construcción del proyecto y a futuro por mantenimientos y arreglos. A continuación se exponen los grados de disminución de la permeabilidad del concreto requeridos para diferentes tipos de estructuras:

Fuente: Norma Británica BS 8102-2009 Grades of waterproofing protection

Fuente: Norma Británica BS 8102-2009 Grades of waterproofing protection

Crédito: Flickr - Washington State Dept of Transportation

Crédito: Flickr – Washington State Dept of Transportation

VIDA ÚTIL VERSUS SISTEMA DE IMPERMEABILIZACIÓN

Como mencionamos anteriormente, el sistema de impermeabilización incide directamente en el tiempo de vida útil de la estructura, como se muestra a continuación.

  • Sin impermeabilización = Vida útil promedio de 10 años
  • Bajo grado de impermeabilización = Vida útil promedio de 20 años
  • Medio grado de impermeabilización = Vida útil promedio de 45 años
  • Alto grado de impermeabilización = Vida útil promedio de 100 años

Por esta razón es esencial realizar un estudio previo para poder escoger el mejor tipo de impermeabilización que se le va a aplicar a la estructura para que de éste modo se puedan evitar gastos innecesarios.

Crédito: Flickr - Tom Simpson

Crédito: Flickr – Tom Simpson

CONCEPTOS DE IMPERMEABILIZACIÓN DEL CONCRETO

Existen tres conceptos diferentes de impermeabilización, los cuales consideran los requisitos más importantes en un proyecto:

–       Sistema integral para la disminución de la permeabilidad en el concreto:

En este caso el ingreso del agua se evita por la misma estructura de concreto y no pasa más allá de ésta. Se realiza típicamente con mezclas de concreto de baja permeabilidad (mezclas de concreto con fibras micro y macro sintéticas, aditivos inclusores de aire, el uso de bajas relaciones agua cemento, entre otros.) junto con sistemas apropiados de sello juntas. Por ésta razón el sistema está integrado dentro de la misma estructura de concreto.

  • Grado impermeabilidad: 1-3
  • Uso: Construcción nueva
  • Proporciona: Disminución de la permeablidad de las estructuras de concreto
  • Durabilidad: Alta

–       Sistema de impermeabilización externa

Este sistema funciona como una barrera que se aplica en la parte externa de la estructura que estará en contacto con los agentes externos a los cuales se pretende proteger (lado positivo). En éste caso en donde se pueden usar impermeabilizantes como morteros o recubrimientos se requiere del acceso al lado positivo después del vaciado del concreto, algo que podría aumentar la complejidad de su uso en niveles subterráneos.

  • Grado impermeabilidad: 1-4
  • Uso: Construcción nueva
  • Proporciona: Impermeabilización y protección a las estructuras de concreto
  • Durabilidad: Media

–       Sistema de impermeabilización aplicado internamente

Este sistema funciona como una barrera que se aplica en la parte interna de la estructura (lado negativo). Normalmente estos sistemas se aplican como recubrimiento o membranas de revestimiento por lo que su uso se recomienda para remodelaciones. Estos sistemas no evitan el ingreso del agua a la estructura por estar en el lado negativo y opuesto a la zona crítica expuesta a agentes.

  • Grado impermeabilidad: 1-3
  • Uso: Rehabilitación y remodelación
  • Proporciona: Impermeabilización
  • Durabilidad: Limitada puesto que la estructura no está protegida

Crédito: Flickr - Metropolitan Transportation Authority of the State of New York

Crédito: Flickr – Metropolitan Transportation Authority of the State of New York

Nota aclaratoria de responsabilidad: Las observaciones contenidas en este documento son de carácter informativo y deben ser aplicadas y/o evaluadas por el constructor o usuario solamente en caso de considerarlas pertinentes. Por lo tanto, estas observaciones no comprometen a Argos, a sus filiales o a sus subordinados.

Este sistema funciona como una barrera que se aplica en la parte externa de la estructura que estará en contacto con los agentes externos a los cuales se pretende proteger (lado positivo).

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Conclusión

 Normalmente estos sistemas se aplican como recubrimiento o membranas de revestimiento por lo que su uso se recomienda para remodelaciones. Estos sistemas no evitan el ingreso del agua a la estructura por estar en el lado negativo y opuesto a la zona crítica expuesta a agentes.

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